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三天发布100个新产品 谷歌能否走出增长瓶颈跑步机上猝死索赔?

2019年02月20日 08:18:00来源:新浪新闻

谷歌的价值观是:“让所有人都可以享受技术的便利,而不是一部分人。”今年,谷歌也推出了很多使用科技帮助残障人士的新功能。最终,这些帮助残障人士沟通的新技术进展,也可以给普通人在特定场景下使用。

Steve Saling患渐冻症已经有13年,这种病在发病后肌肉僵硬、抽搐、说话或者吞咽困难,四肢开始逐渐无力,最终丧失自主运动的能力,著名物理学家霍金就患有此病。

谷歌通过识别Steve的面部表情,来训练机器学习的模型。最终他只需要稍稍做出不同的面部表情,就可以操作谷歌智能家居设备Google Home。

这个项目名为Project Euphonia,由失聪设计师Eli Roy与哈佛教授Michael Brenner共同研发,但它需要尽可能多的声音样本。

谷歌语音研究员Dimitri Kanevsky就是一名听力障碍者,失聪后才开始学习英文,因此在谷歌现场播放的大屏幕上,完全无法听清楚他在说什么——这段英语发音模糊,单词输出不清晰,无法与人沟通。于是,他录入了1.5万条自己的语音模型训练,最终,机器可以准确识别他的声音与讲话方式。但这种个例并不具有普适性,谷歌正在寻找更多的样本为残障人士提供交流渠道。

谷歌还研发有一项Live Caption系统:你所说的话字幕会实时出现在手机屏幕上,这样失聪的人就可以通过文字“听”到语音电话了。除了给残障人士使用,这项场景应用广泛,比如在嘈杂的酒吧看球赛或者电视(美国电视都不带字幕),或者不太方便收听电话时均可使用,语音可以实时转换成文字。

如今,这个功能已经在Youtube视频网站上应用,对于没有字幕的美剧,在屏幕下方点击字幕,就可以出现谷歌根据语音出现的字幕。但事实上,字幕的实时识别并不是什么新功能,美国的用户很早就可以选择在Youtube上添加字幕了。一位现场的开发者很明显地感觉到:“谷歌的识别准确率提升很快。”

在互联网时代,谷歌的第一次商业模式是通过搜索卖广告赚钱;在移动时代,谷歌抓住了安卓的机会。如今,谷歌正在通过图片与语音的识别技术,改变搜索的方式,并将人工智能悄无声息地嵌入更多场景中。

硬件战争

语音与图片技术的发展也在带来用户使用习惯的改变。拍照是搜索,说话是搜索,看菜单、订车都可以是搜索。在硅谷,很多人使用智能手机的习惯已经改变:“Hey Google,明天早上8点开会。”“Siri,打开微信。”他们习惯对着安卓或者苹果用语音打开手机应用程序,而不再是滑动屏幕找APP。

过去,智能语音助手在五大科技巨头之间角力并不是什么新鲜事:苹果的Siri、亚马逊的Alexa、微软Cortana,以及Facebook的Massager M和Google的Assistant,这些各大公司研发的语音助手,都在寻找落地场景。在语音产品上,过去两年竞争最激烈的新硬件领域就是智能音箱。

Google Assistant是软件,Google Home是智能音箱硬件,Duplex又是Assistant软件中的一个Google开发的语音应用程序;同时语音助手也可以调动很多其他应用程序,可以看成是语音小程序Actions。

在智能语音市场上,除了发布手机之外,家庭智能硬件的竞争越来越激烈,过去主要是谷歌与亚马逊的较量。亚马逊最先行动,从2014年开始开发智能音箱,尽管技术上不如谷歌,但一直牢牢占据着过半的智能音箱市场。2016年之后,谷歌醒过来开发智能语音助手。过去三年的谷歌开发者大会,谷歌语音助手抢占了主题演讲最多的风头。

一位同时使用过谷歌与亚马逊智能音箱的开发者评价称:“亚马逊的智能音箱发行比较早,能够控制的智能设备更多;但谷歌智能音箱的技术更好,在一些开放性问题的回答上,明显智能很多。”一位房地产销售人员称:“在谷歌公司旁边的新楼盘,已经在房子里内置了亚马逊Alexa,用来遥控家里各种设备。”

2018年,是谷歌逆袭的关键一年。它用29.9美元低价的Google Home Mini智能音箱抢占尽可能多的智能家居市场,谷歌很快将市场份额从23.8%提升至29.5%。Voicebot研究机构曾经预言,到2022年,预计谷歌智能硬件产品将超过亚马逊,形成48%比37%的市场格局。

早期,谷歌语音助手内置于谷歌Pixel手机中,后来还出了iOS与安卓的App。接下来,谷歌将语音助手应用于开发的两款智能音箱产品中:Google Home与Google Home mini。如今,谷歌的新算法可以帮助新一代的智能助理在设备上以高达10倍的速度来回答问题,延迟几乎为零,新一代的智能语音助手将出现在今年晚些时候推出的Pixel 3手机上。

未来,谷歌还将与汽车厂商合作,在更多汽车上安装语音助手。当你在驾驶时,谷歌语音助手可以开启智能驾驶模式,新的仪表盘会在开车时自动启动,通过语音控制导航、信息和电话、多媒体。除此之外,甚至还可以用它远程控制汽车,比如调节车内的温度、检测燃油油位,或者在房间里锁车。

另一个趋势是,在智能音箱布局完成以后,硅谷巨头们纷纷酝酿以客厅和厨房为中心的带显示屏的智能设备。一位谷歌工程师告诉《财经》记者:“有很多场景无法通过语音来解决,语音在识别上还有一些误区,屏幕的存在可以帮助纠正声音指令,也会有更多的应用场景。”

今年的几个开发者大会上,谷歌发布了带有屏幕的Nest Hub,它可以给家人打电话、看美剧,尤其适合厨房与家庭硬件设备。Facebook也发布了适合厨房与客厅的硬件设备Portal,但在语音助手的合作上,普通的应用场景Facebook选择了自己的语音助手,而购物场景则与亚马逊Alexa合作。

谷歌从2016年开始研究语音助手,2017年推出了基于语音助手调动的小程序Actions。2017年4月,谷歌还仅仅只有175个Actions,到如今已经有4253个Actions。与之对比,亚马逊有6万多个Skills小程序。

在谷歌的园区,语音助手的体验区会详细教开发者如何来设计基于声音的交互。经过近四年的发展,谷歌将语音助手如同第三方设备一样,开放给很多第三方合作伙伴。目前,已经在超过10亿台设备、在80多个国家以30多种语言开始使用。

谷歌CEO SundarPichai在活动一开始就展示了现场的AR地图和导航功能,这让这次开发者大会看起来像一个充满未来感的乐园。

这样的AR导航对找不到方向的人来说提供了很多便利。记者在现场打开AR地图,除了经常掉线跳出,在不到两分钟的时间里,手机电量从31%掉到了15%。尽管谷歌每年的开发者大会演示的新功能都很炫酷,应用到现实还有很多要解决的问题。

新技术应用困境也是谷歌商业探索的折射,很多新的商业模式起源于细分领域的技术突破,这是长期探索的过程,短期内还要克服很多难题,无人驾驶Waymo的诞生就是个典型的例子。

这正如独立股票研究机构Valuentum Securities分析师CallumTurcan所说:“Alphabet的公允价值被下调,部分原因是该公司进入了收入增长放缓期;但我们非常乐观地认为,Alphabet是一个长期投资机会。”

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